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Plugin

En informatique, le terme anglais plugin (ou plug-in, se prononçant « plœgin« , du verbe to plug in qui signifie brancher), est employé pour désigner un programme qui interagit avec un logiciel principal, appelé programme hôte, pour lui apporter de nouvelles fonctionnalités.

Le terme plugin étant un anglicisme, de nombreux termes français ont été proposés pour le remplacer :
– Module externe
– Module enfichable
– Module d’extension
– Extension
– Greffon
– Plugiciel (terme proposé par l’Office de la langue française du Québec en 1996).

Le terme plugin provient de la métaphore de la prise électrique standardisée et désigne une extension prévue des fonctionnalités, en comparaison des ajouts non prévus initialement apportés à l’aide de patches.

La plupart du temps, ces programmes sont caractérisés de la façon suivante :

– Ils ne peuvent fonctionner seuls car ils sont uniquement destinés à apporter une fonctionnalité à un ou plusieurs logiciels
– Ils sont mis au point par des personnes n’ayant pas nécessairement de relation avec les auteurs du logiciel principal.

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