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Flops/floating-point operations per second

Floating-point Operations Per Second ou FLOPS (opérations à virgule flottante par seconde) est une mesure commune de repère pour évaluer la vitesse des microprocesseurs.

Les opérations en virgule flottante incluent toutes les opérations qui impliquent des nombres réels.
De telles opérations, qui prennent beaucoup plus de temps de calcul que des opérations sur les nombres entiers, se produisent souvent dans certains types d’applications.

La plupart des microprocesseurs modernes incluent une unité à virgule flottante (floating-point unit (FPU)), qui est une partie spécialisée du microprocesseur destinée à effectuer ce type d’opération.

La mesure des FLOPS mesure réellement la vitesse du FPU.
Un des essais de repère les plus communs employés pour mesurer des Flops s’appelle Linpack.

Beaucoup d’experts estiment que les Flops ne sont pas une mesure appropriée parce qu’elle ne tient pas compte des facteurs tels que les conditions dans lesquelles le microprocesseur fonctionne (par exemple, les charges lourdes ou légères) et laquelle des opérations exactes sont incluses en tant qu’opérations à virgule flottante.

Pour cette raison, un consortium de fournisseurs a créé le Standard Performance Evaluation Corporation (Spec.), qui fournit des valeurs plus signicatives de repère.

L’opération en virgule flottante peut être calculée à partir de différentes tailles de nombres :

– Simple précision (SP) 32 bits.
– Double précision (DP) 64 bits :
FLOPS courament utilisé pour le domaine des calculs scientifiques, par exemple dans le TOP500 des superordinateurs.

Attention, la rapidité de calcul des processeurs varient beaucoup suivant la taille de ce nombre.

Echelle :
MégaFLOPS = 106 (millions) opérations à virgule flottante par seconde.
GigaFLOPS = 109 (milliards) opérations à virgule flottante par seconde.
TéraFLOPS = 1012 (billions) opérations à virgule flottante par seconde.
PétaFLOPS = 1015 (Billiards) opérations à virgule flottante par seconde.

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