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L’armée américaine veut réinventer l’informatique

L’armée américaine veut réinventer l’informatique

Créer un ordinateur 100 à 1.000 fois plus efficace que ceux que nous connaissons aujourd’hui, c’est l’objectif que s’est fixée la Darpa (Defense Advanced Research Projects Agency), le laboratoire technologique de l’armée américaine.

Pour développer l’ordinateur du futur, l’agence américaine estime qu’il est nécessaire de revoir les fondamentaux de l’informatique.

(Le Jaguar, conçu par Cray Inc., est l’ordinateur le plus puissant existant.)

A l’heure actuelle, note la Darpa, la loi de Moore (le postulat que le nombre de transistors par puce, et donc la puissance théorique d’une machine, double tous les deux ans) reste vraie.

Insuffisant, estime l’armée américaine, qui pense que ses besoins en termes de capacités de calcul vont exploser dans les prochaines années.

Pour démultiplier les possibilités des ordinateurs, il faut donc aller chercher ailleurs.
L’agence souhaite développer des ordinateurs hautement programmables, extrêmement performants et dont les calculs nécessiteront beaucoup moins d’énergie qu’aujourd’hui.
L’efficacité énergétique permet notamment d’éviter la surchauffe des composants.

Un milliard de milliards de calculs par seconde

Mais pour atteindre ce but, la Darpa estime qu’il est nécessaire de réinventer l’informatique, en repensant à la fois l’architecture physique des machines et leurs modéles de programmation.

L’agence travaillera en collaboration avec:

– Le spécialistes des microprocesseurs Intel
– Le constructeur de cartes graphiques Nvidia
– Le Massachusetts Institute of Technology
– Le Sandia National Laboratory.

A terme, ce consortium estime pouvoir développer une machine capable d’effectuer un milliard de milliards de calculs par seconde, dans le meilleur des cas, soit une machine presque 600 fois plus puissante que le Jaguar, l’actuel ordinateur le plus puissant au monde

Comme de nombreux projets de la Darpa, ces recherches structurelles pourraient avoir de nombreuses applications, y compris pour le grand public, c’est dans ce laboratoire de l’armée qu’ont été mis au point, entre autres, la technologie GPS et l’Arpanet, l’ancêtre d’Internet.

Il faudra cependant patienter pour voir les premiéres applications concrétes, le projet ne doit aboutir qu’en 2018.

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